Category: армия

Category was added automatically. Read all entries about "армия".

Пост приветствий и ссылок

Добро пожаловать в блог писателя-фантаста Руслана Бирюшева. Пожалуйста, обратите внимание на приведённые ниже правила поведения и предупреждения.
1) В данном блоге не боятся спойлеров. Автор и посетители свободно обсуждают и упоминают любые  сюжетные повороты сколь угодно свежих фильмов, книг, игр. Более того, автор иногда спойлерит свои же будущие книги. Учтите это, прежде чем читать блог дальше. А Спайк Шпигель умрёт.
2) В данном блоге банят за заклёпочничество. Если вам хочется узнать, как работает боевой дирижабль или как организованы космические флоты во вселенных автора - он с удовольствием вам это объяснит. Но если объяснение вас не устроило - это ваши личные проблемы. За попытки объяснить автору "как надо" следует бан без предварительного предупреждения. Автор пишет космооперу и фэнтези, а не твёрдую научную  фантастику и исторические романы, не потому что дурак, а потому что ему так нравится.
3) В данном блоге публикуются только что написанные отрывки произведений - прямо из-под пера. Со всеми ошибками и опечатками. Их вычитка производится автором в последующие после публикации дни. НЕ НУЖНО указывать автору на опечатки в недавно опубликованных отрывках.

Все мои бумажные книги - "официальные" и самиздатовские.
Вся бумага.JPG
Теперь мои произведения можно покупать на некоторых интернет-магазинах. Список - ниже.
Магазин "LibStation" - при нажатии вы перейдёте по реферальной ссылке. Мои произведения можно найти через поиск.
Магазин "Целлюлоза" - приглашение на регистрацию.
Магазин "Миры Круза" - моя страничка.
Библиотека AuthorToday - возможность покупать книги и читать бесплатные рассказы.
Заказать бумажную версию "Ветра с Востока" можно здесь.
Заказать бумажную версию "Поднимается буря" можно здесь.
Заказать бумажную (и "русифицированную") версию "Дороги домой" можно здесь и здесь.
Collapse )
Пара слов о убеждениях автора для тех, кому это почему-то интересно - здесь.
Позиция автора по фанфикам и заимствованиям в творчестве - здесь.
Посмотреть на иллюстрации практически ко всем моим текстам - вот здесь.
Прочесть статьи о вселенной "Дороги домой" - здесь.

И снова картинка словно специально к "Безымянным солдатам"...

Можно назвать: "Отряд локальной ЧВК оказывает поддержку местным правительственным войскам в ходе отражения рейда пришельцев на прибрежное поселение".

Ещё один подвид экспертов

Сетевые эксперты - одна из больших напастей, с которыми сталкивается любой писатель, вне зависимости от жанра, в котором ему довелось работать. Пишешь про космос - тебе будут объяснять, как правильно строить космолёты и почему в будущем не должно существовать сухопутных войск. Пишешь фэнтези - тебе будут объяснять, почему у тебя фаерболы неправильной системы и какой длины должны быть уши у эльфов. Пишешь реализм - тебе будут объяснять, что жители Средней Азии не говорят по-русски, а в степи нет источников воды. Однако всех этих бесчисленных доброхотов можно разделить на классы, отряды, семейства, роды и виды (как заповедовал дедушка Карл). Я не то, чтобы специально этим занимаюсь, однако несколько открытий волей-неволей совершил. Как-никак я пишу и про космос, и про фаерболы. Наиболее крупным классом царства экспертов являются заклёпочники, и среди них я уже выделил однажды вид "адептов нижних башен", которые поклоняются идее о том, что у летающих кораблей орудийные башни должны располагаться только снизу, под днищем, "ведь все их цели будут внизу". О том, что снаряд из пушки на дистанцию больше сотни метров летит по баллистической траектории, они почему-то не задумываются, как и о том, что воздушные корабли могут стрелять не только по наземным целям, но ещё и друг по другу.
Но вот, сегодня я собрал материалы своих исследований, и могу с уверенностью сказать, что выявлен новый вид - так называемые "адепты полного панциря". Вывод о существовании такого отдельного вида экспертов сделан по результатам наблюдений за примерно двумя дюжинами особей заклёпочников в естественных условиях обитания (комментарии и обсуждения в различных блогах, а также комментарии к рисункам и фотографиям). Данный вид обычно пасётся в среде фэнтези, так как среда исторического романа или реконструкции оказывается для них слишком токсичной и часто приводит к их преждевременной гибели.
Суть данного вида экспертов-заклёпочников заключается в том, что они решительно называют нереалистичной любую броню, не покрывающую тело человека полностью. Наличие в броне не защищённых мест уже делает её непрактичной и относит к категории "ну это же фэнтезя". Типичный комментарий представителя вида: "Выглядит неплохо, но ноги совершенно не защищены, так что всё равно бред". А также: "ну конечно шлем без забрала, чтобы личико героини видно было". Особой подразновидностью можно считать особей, как раз отрицающих шлемы без забрала (или допускающих, что такие шлемы использовали только стрелки). Автору данного исследования приходилось лично наблюдать вблизи такую особь. В рамках эксперимента особи были показаны фотографии тяжёлых доспехов шведских рейтар и польских крылатых гусар, включающих в себя шлемы без защиты лица. Особь ушла в неприятие факта, заявив, что показанные ей шлемы - парадные, и в бою никогда не использовались. Любые обстоятельства, объясняющие не полную защиту тела - как-то, броня для пешего воина, слишком высокая стоимость полной брони для простого солдата или наёмника, и так далее - особями игнорируются, и броня всё равно записывается в "фэнтезийные", а её автор (писатель, художник, косплеер, даже настоящий кузнец) - в неучи.
Особи данного вида относятся к весьма агрессивной разновидности заклёпочников. Автор заметки в ходе своих наблюдений дважды подврегался нападениям со стороны крупных самцов.

Первый раз - когда была высмеяна броня сержанта Джефферсон из "Безымянных солдат". Проигнорирован был факт, что эта броня - облегченный вариант более тяжёлой, у которой защищённость сознательно принесена в жертву ради снижения веса.
Обложка-арт - копия.jpg

Второй раз были осмеяны портреты девушек-гвардейцев из "Наёмной роты "Светлые головы". Проигнорирован был тот факт, что доспехи срисованы с настоящих (ну и что их хозяйки - не солдаты, а телохранители, сопровождающие охраняемое лицо не по полю боя).
4 Мария.jpg

Теперь, зная об особенностях этого вида экспертов, вы сможете найти более эффективные способы избежать втягивания в диалог с ними. Будьте начеку.

Боевой крейсер Галактика-тян

Имперские звёздные разрушители в стиле "Кантайской коллекции" видели уже многие, а вот это - что-то новенькое ^_^


А для объёма поста - настоящая кантайская Катори ^_^

Королевское правосудие. Последний приказ. Часть 6. ФИНАЛ.

В сгустившихся сумерках на стенах крепости зажглись огни. Жаровни на площадках башен и масляные фонари на галереях будто кто-то обвёл жирными ореолами. Армандо пару раз сморгнул, но ореолы не исчезли. Должно быть, так работало зелье «совиного глаза», которое мэтр Карлон раздал товарищам. Приняв пару глотков липкой жидкости, пахнущей аптечными травами, де Горацо вскоре обнаружил, что света звёзд ему достаточно, чтобы прекрасно видеть часовых, прохаживающихся по стенам далеко внизу.
- Действовать будет три часа, – сказал маг, пряча опустевшую фляжку. – Это военный рецепт, потому чувствительность к свету усилится, однако от взгляда на горящий факел вы не ослепнете. Глаза будут подстраиваться достаточно быстро.
Сам мэтр пить зелье не стал – вместо этого он использовал на себя заклинание с аналогичным эффектом. Капитан Вэлрия, будучи эльфийкой, также в «совином глазе» не нуждалась.
- А не рановато ли? – шёпотом поинтересовался у бородача Армандо. – Нам ведь ещё ждать…
- Трёх часов с лихвой на всё хватит, – также тихо заверил его маг. – Лучше привыкайте пока к ночному зрению.
Мужчины сами не понимали, зачем понижают голос – до крепости было достаточно далеко, отряд прятался среди камней сильно выше по склону. Но общая обстановка действовала подавляюще, заставляя невольно жаться к земле и переходить на шёпот.
- Началось, – шикнула на них эльфийка, наблюдавшая за небом. Остальные члены отряда вскинули головы.
Уголёк появился эффектно – непроницаемо-черная тень на фоне усыпанного звёздами неба. Крылатый ящер вынырнул из-за скалистого хребта на севере, спикировал в ущелье. Его заметили в крепости – до слуха Армандо донеслись испуганные крики, тут же перекрытые рёвом дракона. Ящер промчался над одной из башен, ударил по ней лапами. Опрокинулась пылающая жаровня, вниз полетели, кувыркаясь, человеческие тела – пара стражников стояла слишком близко к зубцам. Уголёк круто развернулся в воздухе, атаковал вторую башню. Там часовые успели пригнуться, но чернокрылый монстр ухватил кого-то когтями поперёк туловища, вздёрнул высоко в воздух, отправил в полёт навстречу земле. Вслед удаляющемуся ящеру загремели выстрелы, на галереях замигали вспышки порохового огня. К счастью, это были привычные хлопки аркебуз и ручниц, а не звонкие удары многозарядных ружей чужаков. В два захода дракон очистил северную стену от врагов – просто промчался низко над галереей, расшвыривая солдат лапами, хвостом, ветром от могучих крыльев. Затем, повинуясь приказам своей наездницы, Уголёк грузно опустился на участок стены, почти целиком состоящий из кирпича, начал крушить «заплатку», выламывая когтями солидные фрагменты кладки. Всё должно было выглядеть так, словно главная цель ящера – проделать в стене брешь для кого-то, кто вскоре атакует по земле.
Collapse )

Не шутите с бомбардировщиками

Автор небезызвестного короткометражного мультфильма "TIE-fighter" после него занялся каким-то новым проектом, не связанным со "Звёздными войнами". И вдруг появляется вот такой арт с самой запоминающей героиней короткометражки - имперской лётчицей, пилотировавшей СИД-бомбер, и надиравшей на нём задницы целой эскадрилье повстанцев при помощи ракетных залпов. Из дополнительных материалов мы знаем, что её зовут Ада, и что хотя она невероятно опытный ветеран множества битв, крутой шрам через глаз у девушки - отнюдь не  от боевой раны ХD


Страничка из буклета к фильму. История шрама в конце странички.

Полярность мнений наглядно

Кстати, а ведь есть у меня наглядный пример того, почему автор не может прямо следовать критике. Ну, то есть, это и так понятно, что автор должен всегда думать своей головой (понятно всем, кроме тех, кто считает, что автор должен делать, как они ему сказали - таких поразительно много). Но уж очень чудесный образчик получился.

Итак - две рецензии на один мой рассказ, "Искры надежды" из космооперного цикла.

Оба сделаны не случайными читателями, а людьми, имеющими отношение к литературе и критике так ли иначе.

Любуйтесь.

Первый отзыв - от члена жюри конкурса "Аэлита".

Бирюшев Руслан «Искры надежды»
Типичный пример текста, в основе которого лежит унылый пересказ ролевых компьютерных игр серии StarWars. В очередной раз – планеты, скукоженные до размеров деревни Верхняя Красиловка и прилегающего к ней района (автор пытался когда-нибудь смотреть на глобус хотя бы Земли?) В очередной раз – планеты абсолютно земного типа. В очередной раз – героическая, но совершенно бессмысленная война, мотивы которой невозможно понять даже после суточной медитации – с безликими врагами-ботами, с трупами, растворяющимися в воздухе, и одухотворенным светом в очах героических персонажей. В очередной раз – космические империи, раскинувшиеся на тысячи, если не миллионы световых лет, но воюющие едва ли не каменными топорами и применяющими тактику девятнадцатого века. При этом нельзя сказать, что автор совсем не умеет писать – язык текста и описание персонажей хотя и не вызывают восторга, но хотя бы не мешают изложению. Но кошмарная заштампованность и некритичность заимствований делают рассказ откровенно скучным. Про отсутствие сюжета и развязки можно даже не упоминать.
Может, не стоит воспринимать литературу как сокращенный пересказ и без того невзрачных сюжетов MMORPG?

Второй отзыв - от писателя, художника и критика Всеволода Мартыненко (ака daddycat). Привожу немного сокращённым, с вычетом моментов в конце, где обсуждаются чисто технические детали типа построения оборотов.

Да, это действительно рассказ, а не карликовая повесть или отрывок чего-то большего, хотя прологом к роману вполне может служить. Но все поставленные задачи разрешены в рамках текста, все заложенные в нем линии получили должное развитие и завершены. Раскрыта культурная основа обществ, давших героев и их противников, характеры всех вышеперечисленных, условия, в которых им приходится действовать и выбор каждого -- а так же то, что выбор этот у каждого есть. Однако поступки их предопределены тем, кто они есть, и оттого абсолютно логичны.
Имена ополченцев и образ их жизни, проступающий в мелких, но сочных деталях, четко указывают на ближайшую аналогию Агриппины -- земной остров Сицилию. Преимущественно сельское малолюдье, не вызывающая сомнения круговая порука и напряженно-отстраненное отношение к планетарной власти при идеализации власти отдаленной, федеральной, заменяющей в безрелигиозном обществе божью вплоть до строительства административных зданий в виде храмов...
Ополчение все больше становится «нашим делом», Коза Ностра жизнелюбивых и добродушных колонистов, о Земле-матери или колониях Первого Основания имеющих представления на уровне мнения средневекового сицилийца о Париже или Риме. Каждое действие и блестящий финал рассказа определены этим сходством, объясняющим, как в англокитайской мешанине интерлингвы сохранились звучные италийские имена. Так же, как имена и традиции итальянской мафии в нынешних и прошлых Соединенных Штатах, до самой квинтэссенции «Крестного отца».
Тем не менее, в этой четкой картине чуть не хватает мазков, обясняющих набор личных свойств, выданных автором каждому из персонажей. Все ополченцы когда-то прошли действительную службу, и имеют двухмесячный боевой опыт, но кого из них кем та и другой сделали? Кто такой капитан Джерардо Босси, сроднившийся с седлом и широкополой «пастушьей» шляпой -- шериф или военком, ответственный за подготовку ополчения? Или просто владелец ранчо, скотовод как минимум среднего достатка? Бедными отставные капитаны с должностью в планетарном ополчении не бывают, это уже статус, показывающий общественное положение.
Он вырастил своего коня, как боевого, а это дело не одного года, из личной паранойи или оттого, что знал, что война неизбежна? И почему такие же усилия не потратил на вверенных ему людей, хотя бы на пастухов своего ранчо? Где теперь его воспитаннки, от ранчеро до молодежи, которой он обязан был преподавать начальную военную подготовку? Почему капитан не переживает за них, не сокрушается о том, что не успел передать свой опыт, подготовить к неминуемой войне, как со скрипом зубовным признавали наши кадровые офицеры в сорок первом?
Кто такой Лука Марани, не уделявший физической подготовке должного внимания, опасливый, но в службе достаточно усердный? Мысли о дезертирстве при всей своей осторожности он не допускает, и свою судьбу с ополчением связал вполне осознанно. Бывший интендант, штабной клерк, в мирное время городской чиновник -- должность лейтенанта ополчения так же говорит об определенном общественном весе. Однако явно младший администратор, а не аналитик и не техник, иначе сфера компетенций и должность его были бы совершенно иными...
Наконец Марина Виванти, снайпер, немногословная до междометий и терпеливая до способности не обращать внимания на раны и превращенный в могилу окоп. Что из этого плоды отцовского воспитания, скорее всего, без матери, в отдаленном от сверстников лесничестве, а что наложил печатью краткий боевой опыт? Может быть, еще маленькой Марине пришлось познакомиться с когтями местного медведя, столь же похожего на земного собрата, как здешние ели на деревья прародины человечества... И лечением отца, убившего чудовище, но не нашедшего для дочери лишнего слова.
Или наоборот, привычку молчать, а бить точно и экономно подарили ей сверстники в интернате, куда девочку вытащили из лесной глуши, чтобы дать хоть какую-то социализацию, невозможную при удаленном обучении? И кого тогда Марина потеряла на этой молниеносной войне, чтобы свести всю свою жизнь к линии прицела, раз отец ее жив? Единственную подругу, возлюбленного, или просто заменившую мать воспитательницу из интерната?
Еще по мелочи -- переделывать винтовку под другой патрон верный способ ее угробить, плюс охотничий патрон расчитан обычно на двухсот-трехсоткилограммового зверя. Современные промежуточные, достаточные для человека, ведут свое начало от патронов на среднюю дичь: косулю, козу, подсвинка. Какой патрон легче достать в военных условиях, когда все запасы мирного времени слишком быстро кончились, распределяемый армейский или валяющийся по придорожным универсамам охотничий, вопрос открытый.
Лейтенант Бергамо фигура чисто служебная, потому в раскрытии не нуждается, а настоящий ветеран, Бернардо Карпани, описан достаточно скромно так же соответственно своей роли в событиях. Лейтенант же Цзюянь Тао Янь снабжена долей предыстории, вполне достаточной для чужака, не вовлеченного в планетарное бытие с общим для прочих прошлым и раскрывается в действии. Имперцы достаточно характеризованы уничтожением раненых и высокомерием в плену, чтобы необходимость продолжать боевые действия против такого врага не обсуждалась.
Вот тут с шаткого основания предположений можно вернуться к блестящей четкости сюжета. События цепляются друг за друга с лязгом зубчатых шестерен так, что избежать очередного поворота невозможно. Спецроте не миновать залитой кровью площади Вольска, сворачивай она к месту падения десантного корабля или нет, но сколько из солдат «доброй мафии» останется на ней зависит именно от этого. Радиомолчание в течение трех суток не объясняет странную беспечность имперцев в городке, но делает атаку на него неотменимой безотносительно положения дел вовне замкнутого мирка ополченцев.
Признаки перемен, предстоящего выбора, который раз за разом ведет к единственно возможному для соединенных круговой порукой колонистов, щедро рассыпаны по всему тексту. Их видит не только читатель, но и герои, но тем не суждено прочесть в знаках судьбы свое будущее. Зато для читателя есть еще один ориентир -- язык автора. Неуверенный и не всегда точный в описании спокойных или незначимых эпизодов в начале или затишьи между боями, он моментально становится резче, суше и в то же время образнее, стоит перейти к действиям, особенно боевым, или ключевым для понимания моментам, вроде того же разговора о Земле.
Наконец, можно назвать еще одно коренное отличие этого рассказа от многих равнозначных или куда больших по объему текстов о боевых действиях. Во многих из них вопрос «Ради чего мы сражаемся?» вообще не встает в угоду стереотипам вечной бессмысленной войны, сражений, продолжающих политику и экономику иными средствами или битв, основанных на упрощенном понимании патриотизма. В других эти или иные причины оговариваются стороной, без связи с основным действием, чисто служебным образом. И только тут это коренной вопрос, суть повествования, к которому сводится все действие и все описания без малейшего отклонения в сторону.
Именно поэтому настолько ударным становится финал, в котором ответ на главный вопрос любой войны облекается в слова наиболее совершенным образом.

Подчеркну ещё раз - речь об одном и том же тексте. Я не буду говорить о том, какой из них более справедлив - как автор, я имею что возразить не только первому отзыву, но и второму тоже. Просто предлагаю оценить разницу - два критика об одном довольно небольшом рассказе.

Королевское правосудие. Пришедшие извне. Часть 9.

Донна Минерва и Уголёк отправились в путь на закате. Скрытности ради драконий рыцарь планировала лететь ночью, ориентируясь по звёздам. Остальная группа выдвинулась к своей цели, долине Чёрных ручьёв, с первыми лучами солнца. Началась отчаянная скачка – королевские приставы и имперские шпионы гнали коней, давая себе и животным минимальный необходимый отдых. Лагерь разбивали уже в темноте, когда ехать становилось попросту опасно. Увы, отсутствие сменных скакунов не позволяло выдерживать по-настоящему высокий темп. К тому же одну из вьючных лошадей имперского отряда пришлось отдать пленнику, распределив её груз по остальным. Линия крутых холмов, обозначающая край долины, показалась впереди лишь на третий день. Ведшая отряд эльфийка осадила свою белогривую Снежинку, повернулась к спутникам.
- Здесь нам снова придётся разделиться, – сказала она. – Если наш дорогой гость из иного мира не соврал в очередной раз, главная ракетная батарея развёрнута глубоко в тылу баронской армии, а пост управления минным полем - на левом фланге и далеко впереди. Батарею моя рота берёт на себя, контрольный пост я доверяю господам приставам. Им поможет леди Мария. Она единственная умеет читать на языке пришельцев, а на месте, возможно, придётся иметь дело с их техникой. Поэтому же, благородные доны, с вами пойдёт пленник. Захватить пост полдела, вы должны постараться вывести из строя сами мины – чтобы ими уже никто не воспользовался.
- Сложно будет втроём брать цель штурмом и одновременно приглядывать за… этим, – пробасил Готех, кивком указывая на понурого мессира Джованни. Тот перенёс путь хуже всех, что и не удивительно – ездить верхом чужаку явно доводилось редко. Справедливости ради, остальные выглядели немногим лучше. – Ещё нам бы не помешал следопыт, вроде вас или капрала.
- Штурмовать батарею в тылу войска противника – задачка ничуть не легче, – возразила остроухая девушка. – Простите, доны, в такой ситуации я предпочту иметь в распоряжении людей, с которыми привыкла работать – всех до единого. Но у меня для вас скромный подарок.
Капитан вытащила из кожаного чехольчика на поясе две короткие стрелы с бронзовыми наконечниками – у одной оперение было алое, у другой белое.
- Зачарованные стрелы для арбалета, – пояснила она, передавая их Армандо. – Первая на огонь, вторая на воздух. Используйте на своё усмотрение, только не пытайтесь стрелять прямо в чужаков.
- И помните, что заклинание настроено на прикосновение тетивы к древку, – добавил мэтр Карлон. Борода коренастого южанина от дорожной пыли посерела, и теперь он куда больше смахивал на почтенного старца-мага. – Если вы зарядили такую стрелу в арбалет, выстрелить придётся. Не пытайтесь снять её с ложа.
- Благодарю, – вздохнул Армандо, пряча драгоценные заряды в колчан. Пользоваться зачарованным стрелами ему прежде не доводилось. – Постараюсь не забыть.
- Стоило бы дождаться ночи, чтобы и Яна поучаствовала, но не уверена, что у нас есть такая возможность, – продолжила эльфийка. – Обе группы должны выйти на позиции примерно в одно время и действовать по обстоятельствам. Успех одной из групп вызовет неразбериху в стане врага и поспособствует действиям второй. После выполнения задач встречаемся у того брошенного хутора к западу. Если там окажется враг – на запасной позиции севернее. Если кто-то не сможет явится туда вовремя, окончательное место сбора – под стенами ближайшего города.
Collapse )

Королевское правосудие. Пришедшие извне. Часть 8.

- Всё чисто, - доложила Вэлрия, вернувшись к товарищам, залёгшим в высокой траве. – Каждый кустик обнюхала. Никаких признаков ловушки. В той рощице к востоку нашла следы наблюдательного поста, но его оставили дня три назад, не меньше.
- Если ловушки нет вокруг здания, значит, она внутри, - рассудительно предположил Готех. – За этими стенами можно сотню пехоты спрятать, снаружи никто не увидит.
- И что будем делать? – поёрзал мэтр Карлон. Малость выпирающий над ремнём живот доставлял магу неудобства, когда приходилось лежать ничком. – На меня не смотрите, снести дом целиком издали я не могу. Может, приземлим им на крышу дракона?
- Поубавьте размах планов, мэтр, - усмехнулся молчавший доселе Армандо. – Дракон нам, пожалуй, пригодится, но проламывать им крышу не стоит. Давайте-ка отползём назад, к лошадям, и я вам кое-что предложу. У меня возникла идея…
…Промежуточный склад, в стенах которого чужаки накапливали привозимое с юго-запада оружие, располагался, к счастью, не внутри одного из баронских замков. То ли пришельцы не доверяли своим местным подельникам в достаточной степени, то ли считали опасным хранить столько взрывчатки в союзной крепости. Вместо этого они арендовали купеческий склад вблизи тракта – огромное бревенчатое строение с высокой крышей, обнесённое крепким частоколом. Путь до него занял у сводного отряда двое суток. Всё это время приставы и имперцы держались подальше от людей, выбирая по возможности глухие лесные тропы, но неугомонная эльфийка пару раз совалась в деревни, чтобы порасспросить местных жителей о новостях. Это оказалась не так-то просто – перед лицом надвигающейся войны поселения большей частью опустели, а оставшиеся в них старики не горели желанием общаться с посторонними. Однако невероятное обаяние длинноухой девушки было в состоянии растопить любой лёд – и она неизменно возвращалась с информацией, а то и гостинцами.
- Люди шепчутся, что королевская армия выдвинулась из лагеря под Дертом, - рассказывала капитан, покачиваясь в седле и грызя очищенную ножом морковь. Полдюжины морковок ей подарили на прощанье в последней посещённой деревне. – Слухи, конечно, но очень похоже на правду. Ведёт армию сама Октавия Девятая, и с ней два маршала из четырёх. Герцог де Веронни тоже навязался со своим отрядом, якобы возмущённый поведением баронов. Он, мол, хоть и оспаривает корону, однако не одобряет вооружённого мятежа и желает помочь наказать восставших.
- Ну конечно, - де Горацо вложил в эти слова столько скепсиса, сколько смог.
- Прибытия королевских войск ждут через неделю. О мятежниках сведений больше. Дружины баронов стягиваются навстречу королевским силам, на восток. Говорят, собираются дать бой в долине Чёрных ручьёв. Что это за место?
- Довольно широкая долина, вытянутая с востока на запад. – Армандо потёр подбородок. – Самый ровный участок земли в окрестностях. Не то, чтобы его удобно было оборонять…
- Баронские дружины все конные, - напомнил Готех. – Они ведь формально до сих пор существуют лишь для борьбы с разбойниками. Артиллерии у баронов нет, из пехоты одно крестьянское ополчение. А долина удобна для кавалерии.
- И для постановки минного поля, - Вэлрия кивнула. Она догрызла морковь и взялась чистить следующую. – Потому что легко предсказать, как будут атаковать королевские войска. Октавия, может, и провернёт какой-то хитрый обходной манёвр, раз такая талантливая вояка, но сама-то будет в центре построения, с основными силами, чтобы солдаты её видели. Репутация обязывает.
- Без минного поля у восставших нет шансов, – в свою очередь покачал головой де Горацо. – Даже если герцог задумал ударить в спину посреди битвы – Её Величество готова к подобному. Она сама мне говорила. Нам стоит поспешить.
И они спешили, как могли. Пока ещё не покинувшая отряд донна Минерва с воздуха высматривала скопления беженцев и воинские отряды, помогая товарищам выбирать кратчайший обходной путь. Достигнув к концу второго дня цели своего рывка, временные союзники ожидали увидеть настоящую крепость, набитую солдатами и окружённую ловушками. А обнаружили обычный склад товаров, охраняемый несколькими наёмниками. Понаблюдав за сменой караулов издали, капитан Вэлрия пришла к выводу, что охранников не больше шести, и что чужаков среди них, вероятно, нет. После этого она и отправилась искать засаду в окрестностях – каковой не обнаружилось.
- Похоже, там обычная купеческая стража, – сказал Армандо, когда по его просьбе отряд вернулся к оставленным в укрытии лошадям. – И мне кажется, что мы опоздали. Склад пуст. Охрана чужаков ушла с грузом.
- Даже если это так, мы обязаны проверить. – Мэтр Карлон привычно поскрёб бороду. – И по возможности допросить стражников. Они могут рассказать что-то полезное.
- Возможность ловушки внутри склада я бы тоже не исключала, – вставила капитан, возбуждённо вскинув уши. – Враг уже знает, что мы где-то рядом, и примерно представляет, кто мы такие, на что способны.
- Поэтому я придумал, как нам обойтись без штурма частокола и не рисковать всем отрядом. – Армандо позволил себе довольно самоуверенную улыбку – хотя на деле особой уверенности не ощущал. – Спорить готов, местным наёмникам не объяснили, на кого они действительно работают. Готех, ты ещё не потерял свой жезл?
- Нет, – расплылся в ухмылке чернокожий гигант.
- Отлично. Достань его. Донна Минерва, можно вас на пару слов? Ваше участие тоже понадобится.
Приготовления не отняли много времени. Вскоре караульных у купеческого склада ждало редкостное зрелище. Стоящие на деревянной вышке наёмники увидели двух всадников, приближающихся к ним неспешной рысью. Всадники ехали по дороге, ничуть не таясь. А прямо у них над головами нарезал круги чёрный, как ночь, дракон в боевой сбруе. Уголёк, направляемый умелой рукой своей наездницы, реял так низко, что поднятый его крыльями ветер едва не срывал с головы Армандо шляпу, а от взметнувшейся пыли было сложно дышать. Зато эффект вышел что надо – часовые кубарем скатились с вышки, и не более чем минуту спустя над частоколом вырос ряд голов в железных шлемах. Весь гарнизон склада в полном составе собрался полюбоваться на нежданных гостей. Дон де Горацо подъехал к запертым воротам, держа жезл королевского пристава в высоко поднятой руке. Крикнул:
- Именем Её Величества королевы Октавии! Я, королевский пристав, дон Армандо де Горацо, требую открыть ворота и оказать содействие закону!
- А… в-вы кто такой?! – чуть заикаясь, полюбопытствовал один из наёмников.
- Я уже представился, – недовольным тоном отозвался молодой чиновник, похлопывая стальным жезлом по ладони. Уголёк тем временем принялся кружить над складом. Его правое крыло то и дело оказывалось в опасной близости от сторожевой вышки. – Отпирайте! Именем закона!
- А… зачем прибыли ваши благородия? – не сдавался стражник. – Просто… у нас приказ не впускать никого до особых распоряжений… совсем никого.
- А если я решу войти – ты что, меня остановишь? – Армандо поднял взгляд на дракона. В добавок, Готех осклабился лучшей из своих людоедских ухмылок. Со стороны частокола донеслись взволнованные голоса.
- Ваше благородие…
- Личный приказ королевы, солдат, – немного смягчил тон пристав. И добавил практически чистую правду: – Столица узнала, что на вашем складе хранится незаконный товар, связанный с мятежом изменников-баронов. Мы его конфискуем или уничтожим.
- Так ведь… нету тут ничего, ваше благородие, – прекратив заикаться, откликнулся стражник. – Что было, три дня как увезли. Да мы и не знаем, что было-то…
- Ворота открывай, мерзавец! – вдруг рявкнул де Горацо, тыча жезлом в наёмника. Тот, наконец, подчинился. Головы в шлемах исчезли за частоколом, загремел засов. Толстые створки поползли в стороны. Армандо, вешая жезл на пояс, украдкой сглотнул. Последняя часть его плана была и самой рискованной. Снаружи их с Готехом прикрывали засевшие на соседнем холме маг и эльфийка со штуцером. Внутри частокола приставы могли полагаться только на себя и дракона – от которого будет мало помощи, если вдруг завяжется рукопашная схватка.
Но – обошлось. Подозрения де Горацо оправдались в полной мере – хоть это совсем его не обрадовало. Выстроившиеся вдоль частокола стражники послушно сложили оружие и открыли двери склада. Толпа вооружённых до зубов пришельцев не поджидала приставов внутри. Собственно, склад был совершенно пуст. Убедившись, что опасности нет, молодой чиновник знаком отпустил Уголька и взялся за допрос охраны. Два часа он вытряхивал душу из наёмных солдат, вконец охрипнув. Вести дознание королевскому приставу было не впервой, однако прежде он не опрашивал шесть человек подряд. Наконец, измотанный не меньше охранников, пристав милостиво разрешил им вернуться к службе и покинул склад через те же ворота, сопровождаемый Готехом. На обратном пути дон ощущал ужасный зуд меж лопаток. Армандо казалось, что в любой момент ему в спину может прилететь арбалетная стрела или пуля из ручницы – он видел несколько таких в арсенале стражи. Разумеется, ничего подобного не произошло. Возможно, благодаря чёрному силуэту дракона, который не улетел далеко, и всё это время маячил на вершине одного из холмов, то и дело расправляя крылья во всю ширь.
- Повезло тебе, дружище, – сипло сказал де Горацо товарищу, когда подошва холма скрыла приставов от глаз охраны склада. – Всё время только рычать и корчить рожи… А у меня горло как точильным канем обработали.
- Это мой природный талант, – ухмыльнулся Готех, протягивая другу фляжку с водой. Собственную Армандо опустошил давным-давно. – Уж каким уродился…
Имперцы ждали приставов в условленном месте. Изнывающая от нетерпения эльфийка, на лошадиный манер прядая ушами, ещё издали спросила:
- Ну? Ну?!
- Ушли, – только и ответил ей Армандо. Подъехав ближе, он спешился, быстро прошагал к охраняемому ящером пленнику, ухватил чужака за грудки. Дёрнул к себе, постаравшись не разорвать воротник рубашки – та, вместе с брюками и сапогами, была одолжена пришельцу мэтром Карлоном. Ударил мессира Джованни лбом в нос – не сильно, чтобы не сломать.
- Ай! – вскрикнул пленник.
- Мины, значит, на складе, говоришь? – прошипел молодой чиновник, встряхивая чужака. – Место не выбрано? Мэтр, тащите ваш обруч сюда, быстро.
- Что… о чём вы… - пролепетал оглушённый пришелец.
- Груз со склада вывезли в два приёма. – Продолжил шипеть ему в лицо Армандо. – Первый обоз ушёл пять дней назад, второй – три дня. И хочешь сказать, ты не знал, когда и куда что повезут? Мэтр!
- Уже достал. – Имперский маг вытащил из седельной сумки знакомы серебряный обруч.
- Нет, стойте! – взвизгнул чужак. – Я ведь в это время был в замке…
- И докладывал своему начальству, что всё готово, и скоро оружие отправят к полю боя. Так?!
- Т… так… почти… - мессир Джованни обмяк. Он старательно отворачивался от Армандо, но бегающий взгляд пленника постоянно возвращался к обручу в руках чернобородого мага.
- Куда ушли обозы? Почему их два? – продолжил давить пристав.
- Как вы угадали… в долину Чёрных ручьёв. Два потому что… там не только мины. Мины были в первом, их уже должны были заложить. Во втором – ракеты. Снаряды такие. Простые, почти кустарные, здесь собрали, из местных материалов. Только боевая часть… взрывчатка наша. Когда авангард подорвётся на минах, ракетами обстреляют основную часть королевской армии. Должна подняться суматоха, чтобы после гибели королевы герцог де Веронни взял на себя руководство, сплотил солдат и всё-таки побил мятежников. Часть ракет упадёт и на них тоже…
- Если ты всё это знаешь – сможешь показать на карте долины, где заложат мины, откуда их будут подрывать, где разместят батареи ракет? – подошедши мэтр Карлон ухватил пленника за плечо.
- Примерно… очень примерно… я только видел планы, не составлял их. Я не военный…
- Хоть как – но покажешь. Иначе зачем ты нам нужен? – Армандо врезал пленнику коленом в живот, швырнул его наземь.
- Что ж, пришло нам время расстаться с донной Минервой, – задумчиво произнесла эльфийка, потирая подбородок двумя пальцами. – Сей же час пусть вылетает на поиски королевской армии. Октавию нужно известить обо всём уже сейчас, потом станет поздно. Пленника отправим с ней.
- Ну уж нет. – Глядя сверху вниз на скорчившегося в траве чужака, молодой чиновник осклабился не хуже своего друга-великана. – Боюсь, при дворе у мессира Джованни могут найтись друзья. А здесь их точно нет. Уверен, Её Величество поверит Минерве на слово. Мессир отправится с нами. В тыл баронской армии. И если нам внезапно потребуется ещё что-то уточнить – мы уточним прямо там, на месте. А мессир пожалеет о том, что не рассказал всё загодя. Мессир меня понял, я надеюсь?